문화
‘인민 예술가’ & ‘언어의 거장’
이수진   |   2018. 01. 12 09:58   |  
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(Korean) 

 

 

라오 서(사진=chinesehsc)

 

 

Lao She, 라오서(1899-1966)는 중국의 작가인 Shu Qing Chun의 필명이다. 그는 20세기의 중국 작가들 중 가장 칭송받는 작가로 손에 꼽히며, 소설 <낙타상자><찻집>등의 작품으로 사람들에게 잘 알려져 있다. 그는 가난한 Manch 계열의 가문으로부터 태어났고, 그의 작품들이 북경의 방언을 생생하게 표현한다는 점에서, 그리고 이후 이 칼럼에서 언급되겠지만 새로운 문학의 한 장르를 세상에 처음 도입했다는 점에서 그의 명성은 특히 두드러진다. 작가로서 그리고 언어학자로서의 그의 대단한 기여는 오늘날 현대 중국문학 및 중국어 교육 분야에서 광범위하게 인정되고 있다. 라오서는 북경에서 태어나 꽤 오랜 시간을 이곳에서 살았고 마침내 죽음까지 이 도시에서 맞이했지만, 그는 서구적인 환경 하에서 작업을 하며 오랜 시간을 보냈다. 이러한 환경은 그에게 새로운 언어와 문화를 발견하고 학습할 수 있는 기회를 제공했고, 이런 경험 속에서 그의 작품과 인생은 많은 영향을 받았다.

 

정열적인 개척자

 

1924년에 라오서는 런던대학 소속인 SOAS(동양학을 가르치는 칼리지)에서 그의 모국어인 중국어를 가르치기 위해 중국을 떠나 영국으로 향했다. 나는 그를 언어학의 개척자로 부르고 싶다. 왜냐하면 그는 놀라운 언어학적 지식을 바탕으로 중국이 아닌 타지에서 처음으로 중국어를 가르치기 시작한 사람들의 중의 한 명이었기 때문이다. 그는 동료들과 함께 효과적으로 중국어를 가르치기 위해 노력하는 반면, 한편으로 그때 소설을 쓰기 시작했다. 그 이야기들로 인하여 그는 20세기 중국문학의 가장 중요한 인물 중의 하나로 손꼽히게 되었다.

 

SOAS 중국어 405 강좌의 개설자였던 쿠이얀 박사는 교과목 설계방식, 수업계획서, 강의내용 및 교습방법론의 측면에서 라오서는 오늘날 SOAS에서 이루어지고 있는 중국어 교육의 견고한 기초를 놓았다고 자랑스럽게 말할 수 있다. 우리는 라오서와 그의 작품들을, 특별히 중국어와 중국문화가 세계적으로 점점 더 많은 주목을 받고 세계적으로 더 많은 사람들이 중국어를 공부하도록 이끄는 이런 시대에, 잊지 말아야 한다고 말했다. 개인적으로, 현재 중국어를 공부하고 있는 학생으로서, 라오서가 중국어를 전 세계로 전파하는 데 실제적으로 크게 기여했다는 사실을 알게 되어 대단히 흥미롭다.

 

‘Jing Wei(京味) 소설” – 북경인들의 평범한 삶을 맛보기

 

라오서는 북경의 하층계급에 관한 이야기를 주로 썼고, 소설 속의 자세한 묘사는 당시 심각했던 가난의 문제를 현실적으로 그리고 있다. 그의 작업은 ‘Jing Wei(京味) 소설이라는 새로운 장르를 창조하는 데에 이르렀다. 한자의 의미에서 볼 수 있듯이, ‘Jing We 소설은 문자 그대로 북경의 맛 소설을 말하고, 이러한 장르를 통하여 북경의 다양한 지역, 생활상 그리고 사용되는 언어들이 소설 속에 담기게 되었다. ‘Jin Wei Novel’ 장르는 일반적으로 인기있는 스타일에 다양한 종류의 구어체 단어를 포함했기 때문에 흥미롭고 읽기 편한 소설로 간주되었으며, 독자들에게 매우 친숙하고 현실적으로 다가갔다.

 

라오서, 노벨상 문학상 수상자?

 

1968년 노벨상 문학상 수상자를 결정할 때, 라오서는 최종 5명의 후보자 중의 하나로 지명되었었다. 비밀투표에서 가장 높은 득표를 했고 수상이 거의 확실시되었음에도 불구하고, 이 놀라운 작가는 왜 노벨문학상을 수상하지 못했는가? 노벨 문학상 위원회의 한 멤버였던 Kjell Espmark에 따르면, 위원회가 노벨상을 수상할 의향이 있는지를 라오서에게 타진했지만, 이 겸손한 작가는 그 상을 받을 만한 자격이 없다고말했다고 한다.

 

당시 중국은 문화혁명의 정점에 다다랐고, 라오서도 역시 이미 죽은 것으로 알려졌다. 스웨덴 당국은 조사를 통해 라오서에 관한 정보를 추적하려고 노력했지만, 중국 정부는 응답하지 않았고, 결국 스웨덴 당국도 라오서가 이미 죽음에 이르렀다는 것을 믿게 되었다. 라오서의 죽음은 수수께끼로 남아 있다. 그의 성격과 그가 창조해 낸 작품으로 미루어 볼 때 그가 목을 매어 자살했다는 것은 쉽게 납득이 되지 않았다. 결국 노벨상 위원회는 다른 4명의 후보자를 재평가할 수 밖에 없었고, 한 가지 원칙은 수상자가 아시아 국적자이어야 한다는 것이었기 때문에, 결국 일본 국적의 소설가 카와바타 야스나리가 최종 수상자로 결정되었다.

 

 

 

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