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사우디 아라비아의 초대형 신도시 건설 ‘네옴 프로젝트’
이정화   |   2018. 02. 14 17:32   |  
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(Korean)

 

 

 


(사진=weetas)

 

8 24일에 모하마드 빈 살만 사우디아라비아 왕세자 겸 국방장관이 뉴욕의 33배에 달하는 초대형 규모의 최첨단 미래신도시 건설인 네옴프로젝트의 출시를 발표하였다. NEOM의 자료 표에 의하면, 네옴은 세계 최초의 독립적인 특별구역으로써 홍해를 지나는 다리를 건설해 요르단, 이스라엘, 이집트를 모두 접경한다. 이 프로젝트를 위해 사우디아라비아 정부는 약 5천억 달러를 들여 건설을 진행한다고 했다.

 

네옴은 가장 기술적으로 진보된 도시로서 최고의 글로벌 센터가 되는 것을 목표로 한다. 사실상 이 프로젝트의 가장 근본적인 목적은 바로 최근 석유가격의 하락으로 겪고 있는 어려움을 해결하고 석유수출의 의존도를 낮추기 위한 것이다

 

네옴의 공식적 웹사이트에 의하면 이 프로젝트는 총 9개의 전문화된 주요 경제 부문과 생활조건인 생명공학, 이동성, 에너지와 물, 미디어 및 미디어 프로덕션, 고급제조, 음식, 기술 및 디지털과학, 엔터테인먼트, 네옴에서의 생활에 중점을 두었는데 이것들은 사우디아라비아에 약 700억 가량의 수익을 가져올 것이라고 예상된다

 

왕세자 모하마드 빈 살만은 원래 기존의 강고한 종교적 보수주의가 지배하는 사우디의 현재모습에서 벗어나 네옴은 사우디의 기존 규제와 독립적으로 진행되어 여성 운전허용과 사회진출 등 사우디를 온건한 이슬람(Moderate Islam)” 국가로 재건하고 극단주의적 사고의 소유자들을 없애버리겠다고 다짐했다.

 

개발진행상황

 

네옴건설은 획기적이고 혁명적인 프로젝트라고 불리지만, 사실상 의심스러운 점이 한 두 가지가 아니다. 모하마드 빈 살만 사우디아라비아 왕세자가 이 프로젝트를 발표하였을 때 실행을 위한 정확하고 자세한 계획을 얘기하지 않았는데 네옴의 웹사이트의 인포메이션 그래픽에 의하면 벌써 프로젝트가 진행이 되고 있다고 나와있다. 몇몇 정부관계자들 또한 네옴 신도시의 실현 가능성에 물음표를 떠올리는 사람이 많다.

 

네옴 건설이 빈곤층에게 주는 부정적인 영향

 

네옴은 고급레스토랑과 오락시설 등 럭셔리한 라이프스타일 공동체라고도 불린다. 사우디아라비아 왕세자는 네옴에 있는 모든 것은 AI 와 인터넷에 연결되어 있어서 모든 시스템은 사람들에게 더 나은 시설을 제공하기 위해 알아서 발달된다고 한다. 이것은 마치 우리가 상상만 해왔던 인간이 하는 일들과 그들의 직업을 모두 대신하는 로봇과 AI로 가득찬 하나의 자그마한 세상이 현실화되는 거와 다름이 없다

 

네옴의 건설이 전체적으로 보았을 때 모든 공동체와 나라의 경제에는 큰 발전과 긍정적인 영향을 줄 수 있지만 반대로 빈곤층에게는 악영향이 끼칠 수 있다. 과연 빈곤층들은 이러한 첨단기술이 필요할까? 이들에게 네옴의 최소한 접근기회는 있을까

 

네옴 건설은 계층분화뿐만이 아니라 계층간의 큰 경제적 격차를 일으킨다. 가난한 사람들이 필요한 것은 그야말로 그들이 살아갈 수 있는 집, 그리고 생계를 유지할 수 있는 돈과 직업 등이다. 더 많은 돈과 지나친 광범위한 기술이 네옴건설에 소비가 될수록 그들의 직업은 로봇들로 인하여 없어질 것이다. 현재 너무 많은 주목이 네옴프로젝트에만 집중되어있다. 정부는 현재 전체적으로 큰 부분만 보고 고쳐나가려고만 하지 그 안에 발생하는 작은 문제들을 해결할 생각조차 하고 있지 않다

 

더불어, 살만 왕세자가 말하길 네옴은 관습적인 생각을 가진 사람들을 위한 게 아니라 세계를 위해 꿈꾸는 사람들을 위한 곳이라고 말했다. 가난한 사람들은 당연히 관습적으로만 살아왔고 그런것을 너무나도 당연하게 여기기 때문에 이러한 그의 말은 오히려 그들이 생활하는데 있어 더 불편함을 줄 것이다. 네옴은 모두를 위하고 모두가 이용할 수 있는 것이 절대 아니다

 

그리고 별 다른 이유가 아니라 바로 해외 관광객들을 유치하기 위해 과거부터 현존했던 사우디 사회 내의 종교적인 봉인도 풀어버렸다. 결론적으로 현재 네옴 건설과 이로 인해 빈곤층에게 끼칠 악영향에 대한 비판적인 시각과 균형 잡힌 주목이 필요하다.

 

 

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